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functionfunctio (lat.); fonction (fr.); Funktion (ger.)

  • The role, effect or mode of action of the parts of an organism, especially those which contribute to their maintenance and reproduction.  
    function
    1517
    functionibus, quas naturales appellamus, veluti auctione, concoctione, distributione, & nutritione infantes planè cæteris etatibus longè præstant
    Linacre, T. (transl.) (1517). Galen, De sanitate tuenda (Lyon 1549): 36; also in Galen, Opera, vol. 1 (Basel 1529): 155.
    1537
    De Sanitatis functionibus, ex Aristot. & Galeno
    Bruyerin, J.-B. (transl.) (1537). Collectaneorum De re medica Averrhoi philosophi post Aristotelem atque Galenum facilè doctissimi, Sectiones tres.
    1542
    Functionum naturalium suprema est nutritio
    Fernel, J. (1542). De naturali parte medicinae (Physiologiae libri VII, in: Universa medicina, Frankfurt 1575): Index.
    1580
    A il le corps propre à ses fonctions, sain et alaigre?
    Montaigne, M. de (1580). Essai (Paris 1834): 148 (ch. 42, De l’inequalité qui est entre nous).
    1597
    ad organizationem, & ad functiones vitales
    Suárez, F. (1597). De sacramentis, pt. 1 (Venice 1747): 539 (Disput. LI, Sect. II).
    1632

    le desire, dis-ie, que vous consideriez que ces fonctions suiuient toutes naturellement, en cette Machine, de la seule disposition de ses organes, ne plus ne moins que sont les mouuements, d'vne horloge, ou autre automate, de celle de ses contrepoids & de ses roües;

    Descartes, R. (1632). Traité de l'homme (Œuvres, Vol. XI, 119-202): 202; cf. id (1637). Discours de la méthode (Œuvres, Vol. VI, 1-78): 46; id. (1649). Les passions de l'ame (Œuvres, Vol. XI, 291-497): 328ff.; cf. Des Chene, D. (2001). Spirits and Clocks. Machine and Organism in Descartes: 120.

    1677

    Nam nemo hucusque Corporis fabricam tam accurate novit, ut omnes ejus functiones potuerit explicare, ut jam taceam, quod in Brutis plura observentur, quæ humanam sagacitatem longe superant, & quod somnambuli in somnis plurima agant, quæ vigilando non auderent; quod satis ostendit, ipsum Corpus ex solis suæ naturæ legibus multa posse, quæ ipsius Mens admiratur.

    Spinoza, B. (1677). Ethica (Hamburg 1999): 228 (III, 2).

    1754

    Das Vermögen die gehörigen Bewegungen durch diese Werkzeuge hervorzubringen, heißt eine Function, welche nach mechanischen Gesetzen geschieht, und nur durch dieselben erklärt werden kan. 

    Boerhaave, H. (1754). Phisiologie, uebersezt und mit Zusätzen vermehrt von J. P. Eberhard: 42.

    1757
    Fonction, (Economie animale.) est une action correspondante à la destination de l'organe qui l'exécute.
    d’Aumont, A. (1757). Fonction. In: Diderot, D. & D’Alembert, J. (eds.). Encyclopédie, vol. 7, 51.
    1786

    Tableau des Fonctions

    Vicq-d’Azyr, F. (1786). Traité d’anatomie et de physiologie, vol. 1: 15-6; cf. Fourcroy, A.F. de (1781/89). Élémens d’histoire naturelle et de chimie, vol. 5: 40-1.

    1801

    Tableau d’une nouvelle classification des fonctions de la vie

    Richerand (1801/04): I, 140: fold-out illustration.

    1801

    fonctions qui servent à la conservation de l’individu

    Richerand, A.B. (1801/04). Nouveaux élémens de physiologie, 2 vols.: I, 140: fold-out illustration.

    1801

    fonctions qui servent à la conservation de l’espèce

    Richerand, A.B. (1801/04). Nouveaux élémens de physiologie, 2 vols.: I, 140: fold-out illustration.

    1803
    Functionen unsers Körpers
    Kant, I. (1803). Vorlesung über Pädagogik (AA, vol. IX, 437-499): 463; cf. Schulthess, P. (1981). Relation und Funktion. Eine systematische und entwicklungsgeschichtliche Untersuchung zur theoretischen Philosophie Kants: 232.
    1872

    conversion from one function to another

    Darwin, C. (1859/72). On the Origin of Species: 137; cf. 160.

    1875
    Princip des Functionswechsels [...] Durch Aufeinanderfolge von Functionen, deren Träger ein und dasselbe Organ bleibt, geschieht die Umgestaltung des Organs. Jede Function ist eine Resultante aus mehreren Componenten, deren Eine die Haupt- oder Primärfunction bildet, während die Andern Neben- oder Secundärfunctionen darstellen. Das Sinken der Hauptfunction und die Steigerung einer Nebenfunction ändert die Gesammtfunction; die Nebenfunction wird allmälig zur Hauptfunction, die Gesammtfunction wird eine andre, und die Folge des ganzen Processes ist die Umgestaltung des Organs
    Dohrn, A. (1875). Der Ursprung der Wirbelthiere und das Princip des Funktionswechsels: 60.
    1878
    La fonction est donc quelque chose d’abstrait et d’intellectuel qui n’est matériellement représenté par aucune des propriétés élémentaires.
    Bernard, C. (1878-79). Leçons sur les phénomènes de la vie communs aux animaux et aux végétaux, 2 vols.: I, 371.
    1881

    Eine derartige Leistung, welche dem Ganzen nützt, welche also zu dessen Dauerfähigkeit beiträgt und aus diesem Grunde sich erhalten hat, heisst Function, Verrichtung für das Ganze.

    Roux, W. (1881). Der Kampf der Theile im Organismus: 219.
    1883
    Konstanz der Funktionen bei wechselndem Substrat
    Preyer, W. (1883). Elemente der allgemeinen Physiologie: 188.
    1893
    Quand donc on entreprend d’expliquer un phénomène social, il faut rechercher séparément la cause efficiente qui le produit et la fonction qu’il remplit.
    Durkheim, É. (1893). De la division du travail social (Paris 1960): 117; cf. Radcliffe-Brown, A.R. (1935). On the concept of function in social science. Amer. Anthropol. 394-402: 401.
    1912
    Das Individuum wird zum Mittel, zum vorübergehend funktionierenden Organ. Das Leben der Gattung ordnet sich ihm über. Es weist ihm seine Teilfunktion innerhalb der höheren Systemeinheit an. Das Individuum verschwindet in der Gattung: diese bleibt stabil in der Labilität des Individualgleichgewichts. Sie treibt mit dem Individuum gleichsam einen Stoffwechsel
    Hartmann, N. (1912). Philosophische Grundfragen der Biologie (Kleinere Schriften, vol. 3, Berlin 1958, 78-185): 114.
    1915
    shifting of organs, and transference of function from one organ to another, has been largely the method by which evolution has proceeded
    Lloyd, J.H. (1915). The morphology and functions of the corpus striatum. J. Nervous Mental Disease 15, 370-382: 377.
    1920/28
    Die Funktionen selbst aber sind immer Einheiten und keiner Variation unterworfen
    Uexküll, J. von (1920/28). Theoretische Biologie (Frankfurt/M. 1973): 141.
    1933

    the activities of the organism must be related to one or other of the master-functions, which are development (differentiation), maintenance and reproduction.

    Russell, E.S. (1933). The limitations of analysis in biology. Proceedings of the Aristotelian Society 33, 147-158: 157.

    1934

    the weaving together in one cyclical process of the master functions of maintenance, development and reproduction.

    Russell, E.S. (1934). The study of behaviour. Report of the Annual Meeting of the British Association for the Advancement of Science 104, 83-98: 90; id. (1945). The Directiveness of Organic Activities: 6.

    1935

    Funktion [ist] nicht gleichzusetzen mit Teilprozessen der Physiologie, mit einer Aufspaltung des Geschehens in physikalische und chemische Vorgänge. Vielmehr bedeutet Funktion die Ausrichtung der Teilvorgänge auf das Ganze.

    Benninghoff, A. (1935). Form und Funktion. Z. gesamte Naturwiss. 1, 149-160: 152; cf. id. (1936/37). Form u. Funktion. Z. gesamte Naturwiss. 2, 102-114.

    1935

    The function of any recurrent activity, such as the punishment of a crime, or a funeral ceremony, is the part it plays in the social life as a whole and therefore the contribution it makes to the maintenance of the structural cotinuity.

    Radcliffe-Brown, A.R. (1935). On the concept of function in social science. Amer. Anthropol. 394-402: 396; cf. Merton, R.K. (1949). Manifest and latent functions (Social Theory and Social Structure, New York 1957, 19-84): 22; Bredemeier, H.C. (1955). The methodology of functionalism. Amer. Soc. Rev. 20, 173-180: 173; Schütte, H.G. (1971). Der empirische Gehalt des Funktionalismus: 29; Abrahamson, M. (1978). Functionalism: 3.

    1964
    Die System/Umwelt- Theorie gibt damit eine sachliche Erklärung für die methodologische Prämisse: daß jede Feststellung von Funktionen dazu dient, Lösungsvarianten für Probleme aufzuzeigen.
    Luhmann, N. (1964). Funktionale Methode und Systemtheorie. Soziale Welt 15, 1-25:14.
    1966
    Diese Einteilung stößt CUVIER um. Er hebt auch das Postulat der Anpassung ebenso wie das der Unabhängigkeit auf, er lässt, und zwar in breitem Maße, die Funktion gegenüber dem Organ an Bedeutung zunehmen und unterwirft die Disposition des Organs der Souveränität der Funktion.
    Foucault, M. (1966). Les mots et les choses (ger. Die Ordnung der Dinge, Frankfurt/M. 1974): 323; cf. Muhle, M. (2008). Eine Genealogie der Biopolitik. Zum Begriff des Lebens bei Foucault und Canguilhem: 72.
    1966
    The designation of something as the means or mechanism for a certain goal or function or purpose will imply that the machinery involved was fashioned by selection for the goal attributed to it
    Williams, G.C. (1966). Adaptation and Natural Selection: 9.
    1971
    The function of x in z is to do y [... means] (i) z does y by using x. (ii) y is an adaptation
    Ruse, M. (1971). Functional statements in biology. Philos. Sci. 38, 87-95: 91.
    1972
    To replace talk about function by talk about selection [...] is not to eliminate teleology but to rephrase it
    Wimsatt, W. (1972). Teleology and the logical structure of function statements. Stud. Hist. Philos. Sci. 3, 1-80: 66.
    1973
    The function of X is Z means (a) X is there because it does Z, (b) Z is a consequence (or result) of X’s being there
    Wright, L. (1973). Functions. Philos. Rev. 82, 139-168: 161.
    1973
    talk of functions makes sense only in the context of evolutionary theory
    Ruse, M. (1973). A reply to Wright’s analysis of functional statements. Philos. Sci. 40, 277-280: 280.
    1975

    there are cases in which proper functioning is actually inimical to health and life: functioning of the sex organs results in the death of individuals of many species (e.g., certain salmon)

    Cummins, R. (1975). Functional analysis. J. Philos. 72, 741-765: 754-5; cf. also McClamrock, R. (1993). Functional analysis and etiology. Erkenntnis 38, 249-260: 254.

    1975
    To ascribe a function to something is to ascribe a capacity to it which is singled out by its role in an analysis of some capacity of a containing system
    Cummins, R. (1975). Functional analysis. J. Philos. 72, 741-765: 765.
    1976
    Clearly functions may be performed only once and by accident
    Boorse, C. (1976). Wright on functions. Philos. Rev. 85, 70-86: 80.
    1976
    Function statements in physiology do not carry evolutionary content at all
    Boorse, C. (1976). Wright on functions. Philos. Rev. 85, 70-86: 76.
    1977
    la fonction est impliquée dans la définition de l’organe
    Bernier, R. & Pirlot, P. (1977). Organe et fonction. Essai de biophilosophie: 135.
    1984
    Having a proper function depends upon the history of the device that has it, not upon its form of dispositions
    Millikan, R.G. (1984). Language, Thought, and Other Biological Categories: 29; cf. id. (1989). In defense of proper functions. Philos. Sci. 56, 288-302: 292.
    1987
    Something has a (biological) function just when it confers a survival-enhancing propensity on a creature that possesses it
    Bigelow, J. & Pargetter, R. (1987). Functions. J. Philos. 84, 181-196: 192.
    1990
    By ›function‹, I mean those consequences of a structure (or behavior) that, through their effects on survival and reproduction, caused the evolution of that structure
    Maynard Smith, J. (1990). Explanation in biology. Philosophy Suppl. 27, 65-72: 67.
    1991
    the biological proper function of [...] an item is to do whatever items of that type did that caused them to be favored by natural selection

    Neander, K. (1991). Functions as selected effects: the conceptual analyst’s defense. Philos. Sci. 58, 168-184: 174.

    1991
    It is the/a proper function of an item (X) of an organism (O) to do that which items of X’s type did to contribute to the inclusive fitness of O’s ancestors, and which caused the genotype, of which X is the phenotypic expression, to be selected by natural selection
    Neander, K. (1991). Functions as selected effects: the conceptual analyst’s defense. Philos. Sci. 58, 168-184: 174.
    1993
    fitness components are those effects of traits which enhance the fitness of their bearers. They are the Cummins-functions of those traits relative to the overall capacity of the animal to survive and reproduce (fitness)
    Griffiths, P.E. (1993). Functional analysis and proper functions. Br. J. Philos. Sci. 44, 409-422: 412.
    1994

    The common meaning of ‘function’ is that of role, effect or transformation rule. To be more precise, function can be defined, in an elemental sense, as the capability of the components of a network to influence on the probability of genesis of other elements. Generally, functional action involves the imposing of “constraints” on the laws governing the behaviour of elements. Yet, it is not related to every kind of constraint, but only to those by which some components of a set finally reproduce the conditions of their own appearance.

    Moreno, A., Umerez, J. & Fernandez, J. (1994). Definition of life and the research program in artificial life. Ludus Vitalis 2, 15-33: 17.

    1994

    A current token of a trait T in an organism O has the function of producing an effect of type E just in case past tokens of T contributed to the fitness of O’s ancestors by producing E and were selected for (over alternative items) because of this contribution to the fitness of O’s ancestors.

    Godfrey-Smith, P. (1994). A modern history theory of function. Nous 28, 344-362: 359.

    1994

    anatomists do not define a trait’s function by its history

    Amundson, R. & Lauder, G.V. (1994). Function without purpose. The use of causal role function in evolutionary biology. Biol. Philos. 9, 443-469: 463; cf. also Kitcher, P. (1993). Function and design. In: French, P.A., Uehling, T.E. Jr. & Wettstein, H.K. (eds.). Philosophy of Science (= Midwest Studies in Philosophy, 18), 379-397: 390-1.

    1994

    all biological kinds above the level of the macromolecule will be functional

    Rosenberg, A. (1994). Instrumental Biology or the Disunity of Science: 34.
    1995
    Part of what the vocabulary of ›functions‹ adds to the vocabulary of ›causes‹ is a set of values
    Searle, J. (1995). The Construction of Social Reality: 15.
    1996
    Die funktionale Erklärung des Herzschlags – ›Das Herz hat die Funktion den Kreislauf in Gang zu halten‹ – ist adäquat, wenn gezeigt werden kann, daß das Herz, indem es den Kreislauf in Gang hält und dadurch alle Gewebe des Körpers mit Sauerstoff und Nährstoffen versieht, die Voraussetzungen dafür schafft, daß neuer Sauerstoff und andere Nährstoffe aus der Umwelt aufgenommen werden können, die auch für die Aufrechterhaltung des Herzschlags unerläßlich sind
    Schlosser, G. (1996). Der Organismus – eine Fiktion? Jahrb. Gesch. Theor. Biol. 3, 75-91: 77.
    1998
    The function of X is F iff: for a certain period of time t0 < t < to + T (1) X is causally necessary to establish F (under certain circumstances c1) (2) F is causally necessary to establish X (under certain circumstances c2)
    Schlosser, G. (1998). Self-re-production and functionality. A systems-theoretical approach to teleological explanation. Synthese 116, 303-354: 326.
    1999
    A biological object is characterized by its function whereby the function of an object stands for the object and defines it
    Laubichler, M.D. (1999). A semiotic perspective on biological objects and biological functions. Semiotica 127, 415-431: 417.
    2000
    functionality is only possible under a closure of operations [...]. Only when the causal chain from one part to the next closes or feeds back in a closed loop – at once a feedback on the level of parts and an emergent function defined [...] as a part-whole relation – can we talk about a genuine function
    Emmeche, C. (2000). Closure, function, emergence, semiosis and life: the same idea? In: Chandler, J.L.R. & Vijver, G. van de (eds.). Closure. Emergent Organizations and Their Dynamic, 187-197: 195.
    2000
    reziproke heterogenen Multiplizität zwischen Funktionen und ihren Realisierungen
    Carrier, M. (2000). Multiplicity and heterogeneity: on the relations between functions and their realizations. Stud. Hist. Philos. Biol. Biomed. Sci. 31, 179-191: 184.
    2000
    It is not selection that makes selected traits functional, but it is because the traits contribute to autonomy that they are functional, and they are selected only if (in combination) they are more functional
    Collier, J. (2000). Autonomy and process closure as the basis for functionality. In: Chandler, J.L.R. & Vijver, G. van de (eds.). Closure. Emergent Organizations and Their Dynamics, 280-290: 288.
    2001
    The particular item xi ascribed the function of doing (enabling) Y actually is a reproduction of itself and actually did (or enabled) something like Y in the past and by doing this actually contributed to (was part of the causal explanation of) its own reproduction
    McLaughlin, P. (2001). What Functions Explain: Functional Explanation and Self-Reproducing Systems: 167.
    2004

    Eine Funktion ist der Beitrag einer typfixierten, d.h. durch das Design der Entität bestimmten Komponente zu einer Systemleistung

    Krohs, U. (2004). Eine Theorie biologischer Theorien: 93-4.

    2005

    [I]t is the place of certain capacities in a coherent system of capacities that underwrites their status as functions. On this view, nothing counts as a function unless there are lots of other things that are also functions and this system of functions provides the best explanation for the organism’s capacity to self-reproduce

    Weber, M. (2005). Holism, coherence and the dispositional concept of functions. Ann. Hist. Philos. Biol. 10, 189-201: 196-7.

    2009
    [A] trait T has a function [in a self-maintaining system S] if and only if: C1: T contributes to the maintenance of the organization O of S; C2: T is produced and maintained under some constraints exerted by O; C3: S is organizationally differentiated
    Mossio, M., Saborido, C. & Moreno, A. (2009). An organizational account of biological functions. Brit. J. Philos. Sci. 60, 813-841: 828.
    2011

    Eine Funktion ist eine systemrelevante Wirkung einer Komponente in einem organisierten System, d.h. diejenige Wirkung in einem System von wechselseitig voneinander abhängigen Teilen (oder Prozesstypen), die zur Aufrechterhaltung der anderen Teile (Prozesstypen) des Systems und damit, wegen der wechselseitigen Abhängigkeit der Teile, auch zur eigenen Erhaltung beiträgt.

    Toepfer, G. (2011). Historisches Wörterbuch der Biologie. Geschichte und Theorie der biologischen Grundbegriffe, vol. 1: 644.

Engels, E.-M. (1982). Die Teleologie des Lebendigen. Kritische Überlegungen zur Neuformulierung des Teleologieproblems in der anglo-amerikanischen Wissenschaftstheorie. Eine historisch-systematische Untersuchung.

Allen, C., Bekoff, M. & Lauder, G. (eds.) (1998). Nature’s Purposes. Analyses of Function and Design in Biology.

Buller, D.J. (ed.) (1999). Function, Selection, and Design.

Ariew, A., Cummins, R. & Perlman, M. (eds.) (2002). Functions. New Essays in the Philosophy of Psychology and Biology.

Toepfer, G. (2004). Zweckbegriff und Organismus. Über die teleologische Beurteilung biologischer Systeme.

Gayon, J. & Ricqlès, A. de (eds.) (2010). Les fonctions. Des organismes aux artefacts.

Huneman, P. (ed.) (2013). Functions. Selection and Mechanisms.